Paul Johann Denker

Paul Johann Denker, um 1960

Serie: Helgoländer Biografien

Paul Johann Denker, geboren am 9. März 1912 auf Helgoland, war der jüngste Sohn des verdienten und hoch dekorierten Rettungboots-Vormannes Daniel Denker. Seine Mutter hieß Elisabeth Caroline, eine geborene Pauls.

Paul Denker wandte sich schon in sehr jungen Jahren dem Rettungsdienst zu. So fuhr er schon seit 1926 auf Rettungsbooten zusammen mit dem Ehemann seiner älteren Schwester Marianne, Rickmer Bock, zum Einsatz. 1965 bekam er als stellvertretender Vormann auf dem Seenotrettungkreuzer „Hermann Apelt“ für besondere Verdienste das Bundesverdienstkreuz 1.Klasse. Am 23.Februar 1967 sollte ihm und seiner Besatzung auf dem Seenot­rettungkreuzer „Adolph Bermpohl“ im schwersten Wetter der Rettungsversuch an dem holländischen Trawler „Burgermester van Kampen“ zum tödlichen Verhängnis werden.

Zusammen mit seiner Besatzung Hans-Jürgen Kratschke, Günter Kuchenbäcker und Otto Schülke kam er von diesem Einsatz nicht zurück. Auch die holländische Besatzung verlor in diesem schweren Orkan ihr Leben. Es war einer der schwersten Seeunfälle in der Geschichte der DGzRS (Deutsche Gesellschaft zur Rettung Schiffbrüchiger).

An der Trauerfeier für die verstorbenen Seeleute in der St.-Nicolai-Kirche auf Helgoland nahmen zahlreiche Fischer aus Deutschland, Holland und Dänemark teil. Am 1. Jahrestag des Unglücks, den 23. Februar 1968, wurde im Glockenturm der St.-Nicolai-Kirche eine Gedenktafel für die auf See gebliebene Besatzung der „Adolph Bermpohl“ enthüllt, gestiftet von dänischen Fischern aus Esbjerg. Vier Seenotrettungkreuzer der DGzRS tragen die Namen der Adolph-Bermpohl-Besatzung.

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